Ombudsvrouw: seksspecial komt uit de lucht vallen

door vkredactieblog

 

margreetvermeulenSex sells. Maar afgelopen zaterdag even niet. De krant kreeg naar schatting vijftien opzeggingen vanwege het ‘platvloerse’ en ‘pornografische’ karakter van de seksspecial van Volkskrant Magazine. ‘Niet meer doen’, adviseert een lezer via de mail. ‘Niet leuk, niet interessant. Hoort niet bij de Volkskrant. Meer iets voor Panorama.’

Even de puntjes op de i. Onder pornografie versta ik afbeeldingen en beschrijvingen van seks die bedoeld zijn om seksueel te prikkelen. Smaken verschillen natuurlijk, maar de teksten en afbeeldingen in het gewraakte Magazine waren moeilijk zinnenprikkelend te noemen. Ik denk aan het interview waarin pornoster Bobbi Eden vertelt over haar anale verkrachting op de filmset en aan de verwrongen vrouwenlichamen van de Duitse kunstenaar Boris Hoppek. De penispraatjes en de best wel gore plaatjes bij de reportage over de cursus Nieuwe Tantra Seks waren evenmin lustopwekkend.

Porno was het dus niet. Een ander veelgehoord argument van lezers om het Magazine dit keer ‘ongelezen in de prullenbak te gooien’, is dat seks niet thuis hoort in de krant. Daar is de redactie het niet mee eens. ‘We schuwen geen enkel thema dat bij het leven hoort’, aldus een eindredacteur van het Magazine. ‘Opvoeding, liefde, misdaad, de verdeling van huishoudelijke taken en seks. Het hoort er allemaal bij.’

Ook een vibratortest? De eindredacteur: ‘Ja. Niet toen ze slechts verkrijgbaar waren in seksshops. Maar wel nu ze bij de Bijenkorf in het schap liggen.’ De hoofdredacteur sluit zich daarbij aan. ‘Die dingen worden wijd en zijd gebruikt, ook door onze lezers en dus is een serieuze test op zijn plaats. Ik vind het goed dat het Volkskrant Magazine dat durft.’

De eindredacteur van het Magazine haast zich overigens te verklaren dat de redactie heeft onderschat dat termen als neuken en prammen nog steeds vulgair worden gevonden. ‘Lezers vinden dat soort woorden niet passen in de kop boven een artikel. Ik denk dat we ons daar in hebben vergist.’ Ook over de hoeveelheid expliciete seksverhalen heeft de redactie achteraf twijfels. ‘We hebben misschien wel erg veel seks over de lezer uitgestrooid.’ Inderdaad, hier is niet op de rem getrapt.

De redactie schuwt terecht geen enkel thema. Ook over seks moet de krant en het Magazine de lezer informeren. Zeker in een tijd waarin een nieuwe preutsheid de kop op lijkt te steken, waarover u ook in de krant hebt kunnen lezen. Over jongens die na het voetballen niet meer samen bloot durven douchen. Over de Erasmus Universiteit die naaktschilderijen uit de lunchruimte weghaalt. Of over sauna’s waar tegenwoordig op sommige dagen badkleding moet worden gedragen.

Maar verhalen over heikele thema’s liggen al gauw onder het vergrootglas. Er moet wel kwaliteit worden geboden. Alleen maar confronteren of verstrooien is niet voldoende. Van een kwaliteitskrant mogen lezers verwachten dat een seksspecial ingaat op discussies die rond dit thema spelen. En die zijn er. Denk aan de onvrede over de seksualisering van de samenleving. Of vrouwelijk sekstoerisme. Of onderzoek van toonaangevende instituten waaruit blijkt dat stellen met een langdurige relatie anno 2013 beduidend minder seks hebben dan stellen in de jaren negentig. Daar willen Volkskrantlezers heus wel over lezen.

Maar de seksspecial van het Magazine komt uit de lucht vallen. Er wordt niets betoogd, niets onderzocht, niets nieuws gesignaleerd.

De chef van het Magazine vindt dat dit soort ‘journalistieke normen’ niet voor het Magazine gelden. ‘De thema’s moeten actueel zijn. Dat is wat anders dan dat ze in de actualiteit zijn’, aldus de chef. De hoofdredacteur prijst juist de kwaliteit van de verhalen in de seksspecial. Het overzicht van het wetenschappelijk onderzoek naar de functie van de vrouwenborst, vond hij interessant en geestig. En een reportage van binnenuit over tantraseks had hij nog nergens anders gelezen. ‘Het Magazine beschrijft op lichte wijze de tijdgeest en doet dat hier ook.’

Ten slotte wilden lezers weten waarom de krant met een seksspecial kwam. ‘Omdat het buiten koud is’, stond op de cover. Zo’n drogreden pikken de lezers niet. Ze verdenken de krant ervan over seks te schrijven omdat seks verkoopt. Niet altijd dus.
‘Een serieuze vibratortest in de krant is op zijn plaats’

Advertenties